Рижские каникулы

Вот уже больше месяца прошло, как мы вернулись из Риги. Очень хотелось сразу поделиться впечатлениями, но выкладывание в ЖЖ фотографий оказалось для меня нелёгким испытанием. После пары действий в визуальном редакторе страница мёртво зависает - и это повторяется не один раз в разные дни! Короче, снова буду писать здесь текст, а фото выкладывать в Фейсбуке, извините уж за такую дурацкую схему. 

Часть первая, прилежно написанная на черновичке в Word'е месяц назад.

Первый раз в Риге я оказалась два года назад, когда мы с Колей объехали на машине всю Прибалтику. Тогда, въехав в город, мы немного испугались серых советских окраин, но Старая Рига меня сразу очаровала, тем более что остановились мы в доме у самого Святого Петра. За три небывало жарких дня мы послушали орган в Домском соборе, сходили в Музей оккупации (бывший Музей латышских красных стрелков), оценили местную кухню... но не успели добраться до высотки Академии наук и Центрального рынка - перестроенного ангара для дирижаблей. В общем, мне очень хотелось сюда вернуться.    
Collapse )

Про IELTS: как его сдают

Экзамен я сдавала в середине лета, и тогда же, похваставшись результатом в Фейсбуке, поняла, что этот опыт может быть кому-то интересен. Теперь каникулы кончились, фото с отдыха в ЖЖ всё равно не загружаются — так что буду писать про учёбу.  
IELTS расшифровывается как International English Language Testing System. Этот экзамен может понадобиться, если вы собираетесь эмигрировать, поехать учиться за границу или хотите документально подтвердить уровень своего английского с какой-нибудь другой целью. Сертификат IELTS могут потребовать и в некоторых российских учебных заведениях, где преподавание ведётся на английском языке. При этом нужно иметь в виду, что результаты считаются действительными в течение двух лет. 
Collapse )

Канары весной. Часть вторая и последняя.


Во второй день с машиной мы решили ненадолго оставить нашу тихую Гран Канарию и сплавать на соседний Тенерифе. Накануне отъезда выяснили, что паром из Пуэрто де Лас Ньевеса на северо-западе острова отплывает в 8.30, и решили выехать из гостиницы в 6 утра. Это может показаться невероятным – но в 6.05 мы уже сидели в машине. По дороге, как водится, немного поплутали, чтобы как раз около 8 оказаться у парома, любуясь встающим из-за гор солнцем.

Здесь пришлось немного понервничать: Коля пошёл к кассе и вернулся спросить, есть ли у меня с собой какие-нибудь документы. Я так гордилась тем, что быстро собрала рюкзак с детскими вещами, а вот о своих паспортах и правах, сданных на хранение в Колину сумку, и думать забыла! Коля снова исчез, а я минут 10 представляла себе, как сегодня мы не попадаем на Тенерифе, а завтра с раннего утра едем сюда снова, и чем мы будем заниматься в этой части острова сейчас. Но тут пришел Коля с билетами: «Ну это же Испания!» (да, не Германия, это точно). Билет оказался не дешёвым: 231 евро туда-обратно на всех с машиной, сюда включена стоимость билетов в Лоро-парк (Колю как-то не спрашивали, хочет он их брать или нет, а просто вручили, сказав, что здесь их покупать дешевле).

Столица острова – Санта Крус – встретила нас пасмурной погодой, от которой мы уже успели отвыкнуть почти за неделю на Гран Канарии. Местные жительницы (жители как-то меньше бросались в глаза) ходят сплошь в сапогах, кожаных курточках или даже пальто и плотных колготках. Да и я бы здесь не отказалась от курточки, но пришлось кутаться в кофту и шарф.


Collapse )


Канары весной. Часть первая.

На Канарских островах мы оказались неожиданно для самих себя. Собрались в отпуск в конце февраля-начале марта – обязательно в  Европу, чтобы реализовать шенгенскую визу. В то же время хотелось, чтобы было море и тепло. Посоветовавшись с бывалыми путешественниками, поняли, что встречать весну где-нибудь на юге Италии ещё рановато. Все советовали Канары. Слово за слово – и мы покупаем тур!

В нашем пакете – чартер, трансфер из аэропорта и гостиница с полупансионом, т.е. с завтраком и ужином. Кстати, с турфирмой мы путешествуем впервые, раньше всегда организовывали поездки сами. Но здесь, похоже, самостоятельное путешествие обошлось бы дороже, кроме того, пришлось бы лететь с пересадками. «Боинг» - почему-то авиакомпании «Башкортостан» - доставил нас до Лас Пальмаса за семь часов. Наш отпуск начался в четверг, 23 февраля.

Гостиница нам досталась в местечке Маспаломас на юге Гран Канарии. Мы ещё по Гугл-картам поняли, что ничего выдающегося от нашего района под названием Плайя дель Инглес ждать не стоит: здесь есть только огромные гостиницы – по выражению Коли, машины по переработке туристов. Но, к счастью, на острове отлично развито автобусное сообщение, а на три дня мы взяли машину, так что успели много где побывать.


Collapse )

Пауль из Оберхаузена. История успеха.

В маленьком немецком городке был маленький океанариум. Посетителей там было мало, и администрации это дело не нравилось.
Тогда наняли они пресс-секретаря. Тот стал регулярно сообщать местной прессе о рождении детёнышей у акул и электрических скатов. Это помогало, но ненадолго: в ближайшие выходные поток посетителей возрастал на 5%, но затем возвращался к прежнему уровню. Ещё пресс-секретарь написал про океанариум в Википедии, но администрация решила, что статья носит рекламный характер, и решила её удалить.
Тогда позвали специалиста по пи-ару. Тот пригласил горожан на фестиваль "Морские глубины" с бесплатными коктейлями. На следующий день в океанариум пришло в два раза больше людей, чем обычно. Но коктейлей уже не давали, и спустя два дня гостей стало ещё меньше, чем раньше.
Но вот однажды, перед одним из футбольных матчей, сотрудник заведения, кормивший морских животных, зачем-то подсунул одному из головоногих две кормушки, раскрашенные в цвета флага Германии и ещё одной страны, команда которой играла против немцев. В кормушку с немецким флагом сотрудник положил корма побольше, а в другую - совсем ничего. Ну вы ведь всегда догадывались, что футбольные болельщики - они ненормальные люди! Головоногое выбрало сами понимаете какую кормушку. А сотрудник заснял это дело на видео и выложил в интернет.
На следующий день, так уж получилось, команда Германии обыграла своих соперников. А видео уже успели посмотреть несколько интернет-пользователей, включая директора океанариума. Тот сначала хотел уволить сотрудника, который занимается такими глупостями на работе. Но в последний момент, будучи сам немного болельщиком, решил повторить эксперимент. Его снова засняли на видео и выложили в интернет.
...Теперь имя осьминога Пауля у всех на слуху. Запомнилось широкой аудитории и сложное название города "Оберхаузен". Поток посетителей океанариума за последнее полугодие увеличился втрое, как и поток туристов в немецкий городок. В городе резко сократилась безработица: не имеющие постоянной работы горожане теперь делают и продают стеклянных, плюшевых и пластиковых осьминогов. В Оберхаузене установили памятник головоногому, проходят платные лекции о привычках и способностях морских обитателей.
В скором времени Пауль отправится в европейское турне. Его можно будет увидеть в океанариумах Лондона, Барселоны и Неаполя. Правительство Москвы в ближайшие дни также подпишет договор о приглашении Пауля в океанариум на Поклонной горе (он, напоминаем, в самом скором времени станет крупнейшим в Европе). 

Битва за культурное наследие

В День культурного наследия 18 мая у москвичей есть уникальный шанс попасть в странноприимный дом Шереметева, дом Шехтеля на Б. Садовой, палаты Аверкия Кириллова и много других мест, в остальное время для обывателей закрытых. Вот только воспользоваться этим шансом могут лишь те, у кого есть время и энергия поехать в 10 утра в рабочий день (4 мая) на Пречистенку и провести полдня в очереди, чтобы потом войти в Белые палаты, подойти к сидящему за компьютером сотруднику Москомнаследия и быть записанным на тот или иной объект. Говорят ещё, что компьютеров всего пять, и записывают они в разные места, так что нужно заранее определиться, куда идти. А если человек определился, но оказывается, что на этот объект запись окончена, он начинает метаться между всеми этими компьютерами, соображая, куда ещё пойти. И замедляя ход и так неторопливой очереди. 
На сайте Москомнаследия вообще говорится о некой предварительной очереди 4 мая, в которой люди ещё не записываются на посещение, а лишь получают талончик с датой, когда им прийти и уже точно записаться:

http://www.mkn.com.mos.ru/index.php?action=show_rubric&id=32

Но знающие люди говорят, что записывают на объекты уже утром в первый день.
Справедливости ради скажу (исходя из апрельского опыта), что в последний день записи к компьютеру с сотрудником Москомнаследия можно пройти совершенно без очереди. Но и записываться будет уже некуда (мне, правда, на 18 апреля достались два места, в которые больше никто пойти не захотел). 

Фрики у власти

Российские чиновники – люди неординарные и поистине креативные. У них всегда много идей, их отличает нестандартное мышление… и, что важно для людей истинно творческих, они даже не боятся выглядеть смешными. Предлагаем вашему вниманию небольшую коллекцию нестандартных инициатив российских мэров и губернаторов.

 

1. Мэр Юрий Лужков предложил расстреливать снеговые тучи на подходе к Москве, чтобы облегчить жизнь коммунальщикам  и другим москвичам. «А что, если мы этот снег осадим за пределами Москвы? В Подмосковье будет больше влаги, больше урожай, а у нас - меньше снега», – предложил столичный градоначальник в сентябре 2009 года. Губернатор Подмосковья Борис Громов идею почему-то не оценил, отметив, что Подмосковье – не засушливый регион, и в дополнительных осадках не нуждается.

 

2. Губернатор Санкт-Петербурга Валентина Матвиенко также предложила инновационный подход к борьбе с зимней стихией. По словам губернатора, «в 21 веке сбивать сосули ломами – это каменный век». Матвиенко предложила срезать их лазером или горячим паром – предварительно посоветовавшись с учёными.

 

3. Мэр Сочи Анатолий Пахомов готовится к Олимпиаде. К 2014 году всем зданиям в городе должны придать «единый архитектурный стиль». Для этого Пахомов призвал всех владельцев зданий выкрасить крыши и заборы в красный цвет. Он объяснил это тем, что крыши некоторых домов уже были покрыты красным кровельным материалом во время ремонта. Пахомов вспомнил, что видел в Лазаревском районе города здание с синей крышей, и подчеркнул: "Все крыши должны быть красные, а не синие".

 

4. Губернатор Ульяновской области Сергей Морозов уже не первый год проводит в своем регионе креативную акцию «Роди патриота в День России». Тем, у кого 12 июня рождается наследник, вручают «УАЗ-Патриот». А 12 сентября в регионе объявляют выходным, вполне конкретно призывая граждан «провести день с семьей» и таким образом подготовиться к 12 июня… Некоторых жителей города возмущает не то, что власти вмешиваются в их личную жизнь, а то, что не учитывают особенностей женского организма: зачатие возможно не в любой день.